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Hoy he dormido la mar de bien. Seguro y tranquilo, rodeado de gente conocida que van llegando para participar en el Ride to Roots meeting que organiza Eduard López Arcos.

Eduard es un aventurero de Barcelona que con su GSA fue capaz de llegar hasta Ciudad del Cabo en solitario y que hace unos años decidió mudarse a Merzouga con su compañera, la encantadora Simona. Es la segunda vez que organiza el Ride to Roots Meeting. A esta edición se han apuntado veintitantos motoristas dispuestos a compartir las rutas que les prepara Eduard y pasar el fin de año en el desierto. Además se realizan un par de conferencias, se sortean equipos de moto… una gran experiencia que os recomiendo.

Cuando le dije que iba a pasar a saludarlo me convenció para que coincidiera con el encuentro e hiciera una charla sobre qué es lo que me motiva a modificar mis motos y el porqué de viajar en solitario. La idea de coincidir con el evento me encantó pero lo de la charla me imponía bastante: qué difícil es explicar algo tan irracional!! Pero aquí estoy y esta tarde me toca hablar en público… buff!

Comparto haima con Marc, mi salvador del ferry de Barcelona hasta Nador. Al salir del saco noto el frío, parece que viene conmigo ya que todo el mundo me dice que en anteriores días el tiempo aquí era muy bueno.

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El ambiente durante el desayuno es fantástico, el día es precioso y todo el mundo tiene ganas de salir en moto. Eduard nos carga los tracks en los GPS. Se trata de hacer un bucle de unos 190 km alrededor del Erg Chebbi y Merzouga aprovechando para visitar las curiosas esculturas del artista alemán Hannsjönrg Voth: la Escalera Celestial, La Ciudad de Orión y La Espiral Áurea y llegar por la tarde a lo que llaman la cárcel portuguesa.

Durante el día irán llegando otros integrantes de la R2R, de momento salimos Eduard, Marc, Víctor y Alex con sus BMW GS, Jordi y Dani con KTM 690, Ramón con una Yamaha TTR y yo.

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Sólo salir ya empiezan las dificultades, un gran río de arena nos pone a prueba. Como era de esperar a las GS se les acumula el trabajo: enganchadas, ruedas hundidas en la arena… hay que irlas pasando una a una. Yo que me había deshecho de la GSA para no tener que sufrir va y me junto con un montón de ellas… es mi sino… Pero hay que ser solidario… y por la noche cenaré con ellos así que es mejor quedar bien 🙂

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Por fin puedo probar la 660 en la arena y no me defrauda, paso fácilmente el rio de arena e incluso me puedo permitir jugar en él, tanto me voy animando que al final en un giro demasiado cerrado se me cruza la dirección y me voy al suelo. Lógicamente les doy una oportunidad de oro a los demás para que inmortalicen el momento, un montón de cámaras me rodean, que cabr… y luego querrán que los desatasque de la arena!!

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VIDEO: RIO DE ARENA

Pasar el río nos consume un buen rato pero a partir de aquí las pistas son rápidas hasta llegar a las esculturas. La verdad es que sorprende mucho encontrarlas allí en medio de la nada. No tengo ni idea de que es lo que pretendía el artista pero me gustan. Posteriormente al viaje he buscado información y he encontrado este enlace, aunque hay muchos más: LINK

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La ruta es muy bonita pero se van sucediendo pasos con arena que dificultan el paso de las gordas, llegamos a una zona de dunas bajas que son una tentación. No lo puedo resistir y me pongo a jugar con ellas. Por fin puedo meterme en la arena sin sufrir!! Me voy animando hasta que cuando menos me lo espero quedo completamente clavado. No puedo olvidar que la Tenere no es una enduro y cuando menos te lo esperas… la arena es traicionera. Al menos me sirve para comprobar que puedo sacarla sin ayuda: la acuesto de lado, la arrastro haciéndola bajar de lado y cuando ya la tengo bien colocada la levanto. Eso mismo con la 1200 me habría sido casi imposible, cada vez estoy más convencido que la 660 ha sido una buena elección.

VIDEO: ESCULTURAS EN EL DESIERTO Y JUGANDO EN LAS DUNAS

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El resto de pilotos con las motos ligeras se animan también por las dunas, Eduard, como buen africano, consigue superarlas con su GSA, todo un espectáculo verlo gas a fondo por la arena con ese mastodonte, se notan las manos!!. La carne es débil y algunos de los otros gseros no pueden resistir la tentación de intentarlo… y allí se quedan. Realmente ir por arena es una técnica complicada y con una moto de más de 250kgs se necesita mucha práctica.

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Tras bastantes kilómetros la tarde se nos echa encima. Viendo que aún queda mucho recorrido y arena por delante, algunos gseros deciden volver al hotel. Como gesero sé lo duro que es ir en estas motos por la arena y por eso no me extraña ver sus caras de cansancio, yo estaría igual.

La tarde es increíble con esa luz que sólo he visto aquí, anaranjada, limpia. Disfruto como un loco con la moto, es el primer día en el desierto que puedo rodar casi sin equipaje. Sólo he dejado la bolsa sobre depósito Giant Loop. Es la primera vez que monto una, y tenía miedo a que me molestara. No es así, prácticamente ni la noto y me va muy bien para llevar las cosas que quiero tener a mano y toda la parafernalia electrónica que voy cargando durante el viaje mediante un cable que saco de la moto. Detrás llevo un petate para llevar algo de ropa, el picnic y las herramientas.

En este terreno la 660 es perfecta, hay que ser prudente ya que no te das cuenta y vas realmente rápido, tengo que calmarme, en algún calentón me he puesto a 130. Como que el sol ya está bajo es muy bonito ver mi sombra con las suspensiones trabajando al máximo, en cambio la sensación de control es total. El amortiguador de dirección también ayuda a reducir los latigazos que pega el manillar en la arena, una gozada que invita a abrir gas a fondo. Lo aprovecho ya que el resto de días no podré hacerlo, iré sólo y cargado y tendré que ser muy prudente.

Pasamos por el lado de una haima de nómadas. Hay dos niñas y un hombre mayor que supongo es su abuelo. Paramos al lado y nos invitan a tomar un té. Las niñas lo tienen claro, habrá que pagar por él. Supongo que al estar en una zona turística han aprendido que se nos puede sacar dinero, en otros sitios no me han pedido nada a cambio aunque lo aceptan si se lo das. O eso o es que esa haima es un bar camuflado!!

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Abrimos nuestros picnics y lo compartimos con ellos. Es pan marroquí con carne asada que nos han preparado en el hotel, muy ricos. A las niñas también les gusta y aunque al principio no quería, el anciano también acaba comiendo.

Continuamos nuestro camino hacia la cárcel portuguesa. El lugar es sorprendente. Es un monte en forma de U y en la parte abierta construyeron un muro impresionante. En este espacio se han rodado varias películas, la más conocida es la momia. Al entrar se aprecia el enorme grosor de la pared .. Una pista cruza y asciende hasta la parte más alta.

Me llamó la atención lo de “cárcel portuguesa” y esto es lo que he encontrado en internet:

El nombre de Cárcel Portuguesa no se sabe de dónde viene, jamás ha sido una cárcel y menos portuguesa.
El lugar se aprovechó, al tener la forma de U, como presa (acuífero natural) por los lugareños de la zona, construyeron un muro de 2 mts. de ancho por 6 mts. de alto, para así cerrar completamente el foso central del monte y poder almacenar el agua de la lluvia caída durante todo el año. Según los datos que se conocen, el muro central se construyó en el siglo XIX por los esclavos negros traídos del África subsahariana, para después venderlos en Portugal, se cree que de aquí puede venir su nombre, en este lugar sufrían largos periodos picando piedras como si fuera una cárcel, de ahí lo de la “Cárcel Portuguesa”.

(fuente: www.tortugatt.com)

Una vez arriba las vistas son increíbles, nada corta la vista que abarca cientos de kilómetros en todas las direcciones. El sitio se presta para hacer fotos y tengo que agradecerle a Marc la foto que ahora ocupa la portada del blog, es “trail dreamer” total!! También hacemos broma Eduard y yo posando para el “catálogo REV’IT”. Por cierto, a Eduard ya le llegó el nuevo traje Poseidón, fantástico.
Este sitio está a pocos kilómetros de Rissani por lo que si estáis por allí es de visita obligada.

VIDEO: LLEGANDO A LA CARCEL PORTUGUESA

Al cabo de un rato de estar embobados por las vistas se oye el ruido de un coche. Es un Mercedes berlina antiguo que sube por la pista. Lo miramos alucinados escuchando los golpes en los bajos que va recibiendo. La pista es mala incluso para nuestras motos pero ellos siguen hacia arriba. Cuando llegan donde están aparcadas la mayoría de motos giran hacia donde estoy yo. Para que os hagáis una idea he sido el único del grupo en subir hasta allí ya que hay dos escalones realmente serios para llegar. Y allí se encara el Mercedes: adelante, atrás, golpes, ruedas sacando humo, embrague a tope… estos tíos están completamente locos!!

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Al final consiguen llegar al lado mío. Les miro alucinado. Les pregunto qué tienen en contra del pobre Mercedes, se ríen. Son dos españoles que han preparado este coche convirtiéndolo en una especie de tanque capaz de llegar al fin del mundo. Por debajo una gruesa plancha de aluminio hace que no importen las piedras que haya. Vienen de cruzar toda África. Vaya cracks!. Aquí podéis leer su aventura: Expedición por África y aquí la preparación del coche, una pasada.

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Nos despedimos de ellos y regresamos al hotel, se hace tarde y volvemos por carretera, tengo que preparar mi conferencia!! En el camino al hotel pasamos por al lado de las dunas del Erg Chebbi, no puedo resistirme a hacer una foto de mi moto con las dunas y la luz del atardecer. Mañana tengo que encontrar un rato para meterme en ellas…

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De repente veo a un grupo de gente que me hace señales, voy hacia allí y me encuentro con Miguel y otros compañeros que han llegado para el meeting. Uno de ellos, Miguel Checa me hace esta fantástica foto:

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En el hotel nos esperan ya el resto de participantes. La mayoría con sus preciosas BMW cargadas hasta las trancas han venido desde España, muchos de ellos en pareja para pasar allí el fin de año, moteros de verdad y las chicas unas valientes. El ambiente es fantástico, varios estuvieron en la pasada edición y se conocen entre ellos.

Antes de cenar tienen que pasar la penitencia de escuchar mi rollo. Muy hábil, Eduard va trayendo cervezas y se les hace más llevadero. Por suerte la experiencia con mis amigos del Rif me ayuda a hacer la historia más emocionante y puedo salvar el expediente sin ver demasiados bostezos. Intento ser breve y nos vamos a cenar.

Mañana nos espera una ruta que ya conozco hasta el temido rio de fes fes: el Ramlia!

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TODOS LOS POST DEL VIAJE A MARRUECOS

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I slept really well. Keeling calm and safe, surounded by friends arriving for the Ride to Roots meeting organized by Eduard López Arcos.

Eduard is an adventurer from Barcelona who, with his GSA rode solo to Cape Town in South Africa and who, a couple of years ago, decided to move to Merzouga with his partner, the lovely Simona. This is his second time organizing a Ride to Roots meeting. This time there are over twenty bikers ready to take on the routes prepared by Eduard and spend the New Year celebrations in the middle of the desert. He has also organized some conferences and a raffle of bike gear …. an experience I can definitely recommend.

When I told him I hoped to drop in, he convinced me to give a talk about what motivates me to do the mods on my bikes and the reason for this solo trip. I loved the idea of coinciding with the event but I’m not so keen on the idea of giving a talk; it’s very difficult to explain something so irrational! But anyway, here I am, ready to talk in public.

I’m sharing a haima with Marc, my saviour from the Barcelona – Nador ferry. As I crawl out of my sleeping bag I can feel the cold, it must be following me around, as the others all tell me that up till now they’ve had warm weather.

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The mood at breakfast is fantastic, the day is beautiful and everybody is eager to get on their bikes. Eduard loads the tracks on the GPSs. We plan to do a loop of about 190 km around Erg Chebbi and Merzouga, visiting the strange sculptures by the German artist Hannsjönrg Voth: The Stairway to Heaven, the City of Orion and the Golden Spiral and visiting what is know as the Portuguese prison.

During the day, other bikers arrive for the R2R but for the moment I go out with Eduard, Marc, Victor and Alex with their BMWs , Jordi and Dani with KTM 690s and Ramon with a Yamaha TTR.

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We’ve hardly left before the problems start; an enormous river of sand tests our skills. As to be expected, the GSAs have problems, getting stuck, wheels buried in the sand … we have to dig them out, one by one ….. the reason I got rid of my GSA was because I was tired of digging it out and here I am, digging everyone else out! But as I will be having dinner with them tonight, I get stuck in.

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Finally I get to try the 660 out in the sand, and it doesn’t disappoint me. I pass over the river of sand without problems and feeling rather over confident, I start to mess around, so much so that I turn too sharply and end up o the floor.
The others are not going to miss this opportunity and I am suddenly surrounded by clicking cameras… the bastards…

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VIDEO: SAND RIVER

We spend a lot of time with the river, but after that the tracks to the sculptures are good. It’s really strange to find them there in the middle of nowhere. I have no idea what the artist is trying to convey, but I like the sculptures. When I got home I looked them up and found this link, though there are plenty of others. : LINK

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The route is beautiful but many parts are difficult for the bigger bikes, we arrive at some dunes which are very tempting. I can’t resist, at last I can really ride through the sand without suffering! I get carried away and, when I least expect it, I get completely stuck in the sand. I mustn’t forget that the Tenere is not an enduro and when you least expect it ….. sand can be your worst enemy. It’s a good opportunity to see if I can get the bike out by myself; I lay it on its side, I drag it and when I have it in the right position, I lift it up. With the 1200, this would have been impossible for me, I’m convinced this is the right choice.

Videos sculptures in the desert and desert games

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The other riders with light bikes follow me into the dunes; Eduard, a true African, manages them skilfully with his GSA, a sight to behold! A couple of others with GSAs are tempted too …… and get stuck. Driving in the sand really is a complicated technique with a bike over 250 kg and you need a lot of practice.

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Seeing there is still a way to go and lots of sand ahead of us, some of the GSAers decide to return to the hotel. As a GSAer myself, I know how hard it is to ride these bikes in the sand and I fully sympathise with their tiered faces, I would feel the same.

It’s a lovely afternoon with this clean, orange light that I have only ever seen here in the desert. I’m really having fun with the bike; it’s the first time since I am here I’ve been able to ride without luggage. I’ve only left the Giant Loop tank bag on. It’s the first time I have used one and I was afraid it would get in the way Not at all, I hardly notice it and it’s really convenient to have things to hand and all my electronic paraphernalia which I charge as I ride via a cable attached to the bike. Behind I have a small kitbag with a few clothes, picnic and tools.

The 660 is perfect for this terrain; I have to be careful because without noticing I can go really fast, at times I’ve reached 130 kph. The sun is low and it’s really nice to see my shadow with the suspension working full out while feeling in control.

We come across a nomads’ haima with two kids and an old man, who I take for their grandfather. We stop and they invite us to tea. The girls make it quite clear – we must pay for it. I guess that living in a tourist area they have learnt that they can ask for money; in other less touristic areas, I have never been asked for money, though they happily accept it if offered. Or perhaps this is not a haima, but a camouflaged bar!

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We get our picnics out and share them with them. It is Moroccan bread with grilled meat prepared for us at the hotel, delicious. The girls love it and although the grandfather didn’t want to at first, he soon tucks in too.

We continue on our way till we reach the Portuguese prison. A strange place. Earthworks in form of a U with a massive wall built into the open side. Several films have been made here, the most famous being The Mummy. As you enter you become aware of the width of the wall … a track crosses it and goes up to the highest part. I later looked it up on the internet and learn that it is from the XIX century, build by black slaves from Sub-Saharan Africa who were later sold to the Portuguese from where it gets its name.

From the top the views are fantastic, hundreds of miles in every direction. Ideal for photos. I have to thank Marc for the blog’s photo header – a real Traildreamer photo! With Eduard we joke about posing for a REV’IT catalogue. Eduard is lucky enough to have the latest Poseidon suit. This place is not far from Rissani, so if you are in the area, be sure to visit.

VIDEO: ARRIVING AT THE PORTUGUESE PRISON

As till staring, awestruck by the view, we hear the noise of a car in the distance. It’s an old Mercedes coming up the track. We can’t believe our eyes and ears, hearing the bangs and scrapes to the underneath of the car. The track is difficult for us on bikes, I’m the only one who has managed to get up the steps, but the car drives on up; forwards, backwards, scrapes, hits, smoking tyres, clutch … these guys are completely bonkers!!!

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Finally they manage to get up. I look at them unable to believe my eyes and ask them what they have against the poor Mercedes. They just laugh. Two Spanish guys who have converted their car into a type of tank, capable of arriving to the ends of the earth. A thick sheet of metal along the bottom protects it from the rocks and stones. They’ve just crossed Africa. Wow!!

We say goodbye and head back to the hotel, it’s getting late so we take the road; I have to prepare my talk! On the way back we pass by the Erg Chebbi dunes and I can’t resist taking a photo of the bike with the dunes in the background in the setting sun. Tomorrow I have to try and find a way to ride in them.

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Suddenly I see a group of people waving to me – they’ve arrived for the meeting and one of them, Miguel Checa, takes this wonderful photo of me.

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Back at the hotel the others are waiting for us. Most of them with their pristine BMWs loaded up, have just arrived from Spain, many couples there to celebrate the New Year. Real bikers and brave girls. The ambience is fantastic, many of them know each other from last year.

Before dinner they are subjected to listening to me banging on. Eduard makes it easier for them by plying them with beers. Luckily my adventures in the Rif make my story a bit more exciting and stops people falling asleep. I try to be brief and we go into dinner.

Tomorrow we have a route planned with includes the feared fes fes river: the Ramlia!

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