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Preparando el desayuno

Me despierto antes que nadie en la casa. Durante la noche el viento ha sido terrible, menos mal que me han acogido o habríamos acabado la tienda y yo colgados de un árbol.

La verdad es que una vez que cogí el sueño no me he despertado hasta la mañana, el agradecimiento a mis salvadores ha podido a mis temores. De todas formas tengo ganas de salir en moto ya que la etapa es larga, mi intención es pasar por Fez y llegar lo más cerca posible del Atlas que tengo que cruzar mañana.

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El Rif desde su casa

Cuando ya lo tengo todo preparado se van levantando los dueños de la casa, no me dejan marchar hasta que me preparan un buen desayuno de huevos regados con aceite de oliva, pan, los típicos quesitos vaca que ríe (Marruecos debe ser su principal mercado ya que están en todos lados…), te… hay que ver cómo me cuidan.

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Los huevos acabarían nadando en el aceite que había en el tarro “Delicia”

Les pido que me abran el cobertizo donde está la moto: un candado, dos, tres, cuatro, alarmas… se abre la puerta y allí está mi querida moto, rodeada de un sinfín de fardos de hierba hasta el techo que por la noche no pude ver. Va a oler de maravilla!!.

En el almacén de al lado se oye un golpeteo constante. Son los obreros que con palos golpean unas bolsas llenas de hierba para que el polvo vaya cayendo al fondo y así poder recogerlo. He pasado de no saber nada de este mundillo a poder hacer un máster.

Empieza a llover ligeramente. Cuando estoy listo para salir Morad, el jefe, me pide que le enseñe el recorrido. Cuando lo mira me dice que va a llover, los caminos estarán difíciles y tengo varios vadeos que no debería pasar yendo sólo. Me dice que cuando llegue a Bab Berred vaya por carretera hasta Fez y que allí decida en función del tiempo. Tengo dos opciones, ir por la carretera de Ketama o volver en dirección a Chaouen y bajar hacia Ouazzane. Esta segunda son 40 km más pero según él la carretera de Ketama lloviendo es muy peligrosa… viniendo de él le haré caso.

Antes de salir les pido que me dejen pagar al menos la comida, se ofenden, somos hermanos y me piden que nunca más les ofrezca dinero por su hospitalidad, allí tengo mi casa para cuando quiera y si cualquier amigo mío pasa por allí será igualmente bienvenido. Son geniales.

Abrazos, saludos y salgo de allí con todos ellos despidiéndome. La primera parte del camino ya me indica que el terreno estará complicado, un barrillo que patina mucho me hace ir con cuidado, empiezo a llegar a tramos con asfalto roto en el que la mezcla asfalto/barro es altamente deslizante, voy con mucho cuidado. De repente sale un arco iris precioso, ojalá dejara de llover.

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El arco iris era muy bonito pero llegaba la lluvia que ya no me dejaría en todo el día

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Cuando llego Bab Berred paro a repostar (hace bastante que voy en reserva) y empieza a llover. Llueve intensamente, además hay una niebla que no me deja ver nada. Así que decido ser prudente y tomar la carretera recomendada por Morad. Los 120km hasta Ouazzane son horrorosos, nunca había pasado tanto miedo: con tacos la carretera grasienta es super deslizante; a pesar de la lluvia y la niebla la mayoría de coches van sin luces… a cada momento tengo un susto que me hace mantener en máxima tensión, tanto que acabo yendo super lento y con los 4 intermitentes para que me vean. No sé qué habría pasado de ir por Ketama.

Está diluviando, por suerte mi equipo aguanta el agua de maravilla y el pinlock del Shoei hace milagros aunque después de muchos kilómetros acaba saturándose, se empaña y acabo yendo con la visera abierta.

Vídeo día 3

Al llegar a Fez la lluvia me da una tregua, paro a comer algo y sacarme la ropa de agua. Me repongo hablando con unos españoles en 4×4 que me ofrecen un melón riquísimo, en sus caras veo que piensan que estoy loco yendo sólo.

Doy por perdido el día así que decido intentar llegar a Azrou por carretera para poder ganar tiempo en la etapa del Atlas. A los pocos kilómetros vuelve a llover intensamente y bastantes kilómetros antes de Ifrane vuelve la niebla que junto a que se hace de noche acentúa el problema de visibilidad.

Llevo más de 300km bajo la lluvia cuando llego a Ifrane, me quedan sólo 20km hasta Azrou pero estoy harto, aburrido y cansado cuando veo el hotel Chamonix. No me lo pienso, no hay que apurar más la suerte, mañana será otro día.

Para lo que es, el hotel es carísimo (700dhr a media pensión) pero no estoy en condiciones de ir buscando nada más, de todas formas a pesar de que es antiguo y lejos de sus días dorados, está limpio, caliente, con párking vigilado y el personal es muy amable.

Me ayudan a subir el equipaje. Lo he querido sacar todo. Sé que es innecesario y que me estoy dejando llevar por la psicosis pero no puedo evitar revolver todo el equipaje en búsqueda de algún paquetito que no debería estar allí. No hacía falta.

Abro la mochila en la que llevo el tablet Sony y lo saco completamente empapado. Me había olvidado de que lo llevaba allí pero ni el tablet ni el móvil XPeria Z1 han sufrido daños, hoy han demostrado ser realmente impermeables.

Una buena ducha caliente me deja como nuevo pero la cena no es nada del otro jueves. Al acabar aprovecho el wifi del hotel para dar señales de vida tras la noche anterior en que estaba incomunicado. Sergi García (el que me pasó los tracks) me alegra con un watts en el que me comenta que está por la zona en 4×4 con su familia y que el tiempo es fantástico con temperaturas de 20ºC. Al menos espero que mañana pueda disfrutar ya que lo de hoy ha sido terrible.

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En el Hotel Chamonix de Ifrane. Mientras esperaba (y mucho!!) la cena tuve tiempo de preparar la ruta del día siguiente… que no pude hacer!

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La cena dejaba mucho que desear pero al menos pude tomarme una cervecita local

 

TODOS LOS POST DEL VIAJE A MARRUECOS

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Breakfast

I’m the first to wake up. During the night the wind was terrible, luckily they gave me a bed – if I’d slept in the tent I think I’d have been blown away and woken up in a tree!

In fact once I managed to get to sleep, I slept like a log right through till morning; my gratefulness to my hosts overcame my fear. In any case, I’m anxious to get on the road as the next leg of my trip will be long; I’m planning on passing through Fez to arrive as close as possible to the Atlas Mountains in order to cross them the following day.

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The Rif from the house

Once I have all my things packed the others start to wake up. They will not let me leave without a good breakfast of eggs fried in olive oil, bread, the ubiquitous vache qui rie cheeses (Morocco must be their main market, they can be found everywhere ….), tea … they really spoil me.

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I ask them to open the garage where the bike is: one, two, three, four padlocks, alarms, finally the door opens and there is my beloved bike surrounded by mountains of bundles of weed stacked up to the ceiling which I hadn’t seen in the darkness of last night. It’s going to smell great!

There is a constant banging noise coming from the shed next door; it’s the workers beating sacks of weed to extract the powder. I’ve gone from knowing nothing about this industry to being quite the expert.

It’s starting to drizzle. When I’m finally ready to leave, Morad, the boss, asks me to show him my planned route. It’s going to rain, he tells me, the tracks will be difficult and there are several fords that would be dangerous to cross alone.

He tells me that when I reach Bab Berred I should take the road to Fez and then decide what to do, depending on the weather. I have two options now: the road to Ketama or go back to the Chaouen road and go down to Ouazzane. The last option is 40 km more but Morad tells me the Ketama road is dangerous in the rain …. and he knows what he is talking about.

Before I leave I ask them to let me pay them, at least for my food. They seem offended, we are brothers they tell me and ask me to never again offer them money for their hospitality. This is my house whenever I want and if any friends are passing that way, they will also be welcome. Wonderful.

Hugs all round. The farewell party wishes me well. The first part of the journey shows me that the terrain will be difficult; the slippery mud means I have to go very carefully. I ride over some bits of broken road where the mixture of tarmac and mud is superslippery and I have to be very careful. Suddenly a beautiful rainbow appears before me. I hope this means an end to the rain.
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The rainbow was lovely but the rain continued all day long ….

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El arco iris era muy bonito pero llegaba la lluvia que ya no me dejaría en todo el día

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I stop to fill up in Bab Berred (I’ve been on reserve for quite a while) and it starts to rain. It rains hard and it’s foggy so visibility is really bad. It’s too dangerous to continue off road so I decide to take the road Morad recommded to me . The 120 km to Ouazzane are horrible, I don’t think I’ve ever been so afraid in my life. With the har off road tyres the greasy road is super slippery. Despite the rain and fog, most of the cars don’t bother with lights and I have a couple of near misses forcing me to go superslow with all four warning lights on to be sure to be seen. I hate to think what it would have been like if I’d passed through Ketama.

It’s chucking it down. Luckily my luggage stays dry and the Shoei pinlock is brilliant, although, after so many kilometres of rain pouring down it’s drenched and starts to fog up so I go with the visor open.

Day 3 Video

As I arrive in Fez the rain drops off, I stop to eat and take off my waterproofs. I chat with some Spanish guys in a 4X4, who share some delicious melon with me; I can see that they think I am bonkers to be making this trip alone.

The day has been a wash out, so I decide to try and reach Azrou by road to try and make up time for the Atlas leg. After a few kilometres the rain starts up again and, several kilometres before Ifrane, fog, which, along with the falling darkness, makes it really difficult to see.

It’s been raining for most of the last 300 km when I pull into Ifrane. I had planned to ride to Azrou, only 20 kms away, but I’m pissed off and bored so when I see the Hotel Chamonix, I don’t think twice. Tomorrow will be another day.

For what it is, the hotel is very expensive (700 dhr for half board) but I’m not in any state to go looking for anything else. It has seen better days but at least it’s clean and warm, has a car park and friendly staff.

They help me with my luggage; I want to unpack it all. I know it’s unnecessary but I can’t help it, I need to check I haven’t been carrying any unwanted little packages! Not necessary.

I open the back pack which contains my Sony tablet and take it out, dripping! I had forgotten it was there, but neither the tablet nor the XPeria Z1 phone are any the worse for wear, passing the waterproof test with flying colours.

I feel new after a nice hot shower, but dinner is uninspiring. Luckily tonight I can use the hotel’s wifi to give signs of life, after 2 days of being incommunicado. I’m pleased to see a whatsapp from Sergi Garcia (who gave me the tracks) telling me he is in the area with his family in a 4X4. He says the weather is lovely with temperatures of 20ºC. Things are looking up after today’s washout.

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In the Hotel Chamonix in Ifrane. While I was waiting (a lot!) for dinner, I had time to prepare the next day’s route ….. which was not to be!

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The dinner left a lot to be desired, but at least I enjoyed a local beer.