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Vista desde “La Perla Azul”: Chefchaouen

Llegada a Marruecos

Por fin, a las dos de la tarde del 26 de diciembre llegamos al puerto de Tánger. Que suerte he tenido al poder compartir viaje y camarote con Marc, de lo contrario el viaje se me habría hecho larguísimo.
Él va a estar más días que yo en Marruecos. Con su preciosa GSA va a ir por carretera hasta Merzouga donde nos encontraremos en el Ride to Roots Meeting y pasaremos el fin de año juntos. Luego recogerá a su pareja en Marrakesh (ella llega en avión) y seguirán viaje por Marruecos.

La ventaja del viaje en barco desde Barcelona es que hay dos policías marroquíes que te hacen todo el papeleo a bordo. No lo sabía y había hecho los trámites de la moto por internet a través de la web de la embajada de Marruecos pero si cogéis este ferry no es necesario. Es muy cómodo ya que se evitan colas y pérdida de tiempo al bajar del barco.

La frontera en Tánger es una maravilla comparada con el infierno de la de Melilla. Policías educados y amables, instalaciones modernas… estoy alucinado. El papeleo se hace en relativamente poco tiempo e iniciamos la marcha. Son más de las tres de la tarde, nos quedan menos de tres horas de sol y decidimos ir directamente por carretera a Chefchaouen, dejaremos la ventura para mañana. Aun así y de casualidad el GPS de Marc nos lleva por una carretera de montaña con unas vistas preciosas del Mediterráneo.

Me voy adaptando a la moto cargada, a sus reacciones diferentes. Todo es nuevo y tendré que irlo poniendo a punto: la inclinación del manillar, la suspensión trasera que noto demasiado blanda con ese peso, el GPS… incluso el casco Shoei que estreno en este viaje. Pero lo que me hace ir realmente incómodo es el equipaje. No lo había probado con la mochila (camel bag) y me empuja hacia adelante, tendré que buscar la forma de encontrar más espacio.

Por el camino pasamos por varios pueblos, con el bullicio típico de este país En uno hay un mercado en la calle, el olor y el pescado casi tirado por el suelo es “peculiar”…

Llegamos a Chaouen casi de noche, la ciudad se ve muy animada con el caos circulatorio y de gente típico de Marruecos. En casa, con las prisas de la salida, no me he apuntado el nombre del hotel. Es un hotel nuevo y nadie lo conoce pero al final tras dar varias vueltas damos con él. Queda en la parte alta de la ciudad pero muy cerca de la parte antigua a la que se puede llegar caminando. Nos atiende Rachid, el propietario, que ha estado viviendo muchos años en Ibiza y habla perfectamente en español. El hotel es agradable, limpio y el personal es muy amable:

Hotel Alkhalifa. Calle ras elmaa. Teléfono: 00212539882664. Mobile 00212638920017 desde el extranjero. Email: hotelalkhalifa@gmail.com : 35€ desayuno incluido.

Marc decide quedarse en Chaouen y salir hacia Merzouga al día siguiente así que también se hospeda en el hotel, dejamos las motos allí y salimos a dar una vuelta y cenar.

Chefchaouen es preciosa, muy turística pero la gente no te agobia. Es una ciudad bastante limpia y se ve que hacen un esfuerzo en cuidarla. También nos comenta Rachid que es muy segura y al menos en esta época está muy tranquila. Nos preguntan qué pasa con los españoles que este año hay muy pocos y les explicamos que es cosa de la crisis… Tras un agradable paseo nos quedamos a cenar en un pequeño restaurante en la preciosa plaza central, creo que se llama Uta el-Hammam.

Tras una buena cena y un agradable paseo por las calles azules nos vamos a dormir que mañana empieza la aventura de verdad…. quizás demasiada aventura!!

VIDEO DIA 1: Tanger – Chefchaouen

 

TODOS LOS POST DEL VIAJE A MARRUECOS

 

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Las motos en la entrada del hotel

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la Kasbah de Chaouen

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Plaza Uta el-Hammam

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The “blue pearl”: Chefchaouen

Arriving in Morocco

At last we arrived at Tangier’s port on the 26th of December, at 2 o’clock in the afternoon. Luckily I was able to share cabin and travel with Marc, otherwise it would have felt like a really long trip.

He is going to be more days than me in Morocco. With his beautiful GSA he’s going to go by road to Merzouga where we will meet in the Ride to Roots Meeting and we’ll spend New Year’s Eve together. He will then meet up with his partner in Marrakesh (she’s arriving by aeroplane) and they will continue visiting Morocco.

The advantage of travelling by ferry from Barcelona is that there are two Moroccan policemen that do all your paperwork on the boat. I had done the bike’s paperwork through the Moroccan embassy web before leaving, I didn’t know that if you get this boat you don’t need to do that. You avoid queues and wasting time when you get off the ferry.

The frontier in Tangier is a breeze compared with the one in Melilla which is hell. There are nice polite policemen, modern installations… I’m amazed. All the paperwork is done in a relatively short time and our journey begins. It’s passed three o’clock in the afternoon and we have less than three hours of sun, so we decide to go directly by road to Chefchaouen. We will start our adventure tomorrow, but Marc’s GPS takes us by chance through a mountain track with amazing views of the Mediterranean Sea.

I’m starting to adapt to the heavy motorbike and its different reactions. Everything is new so I’ll have to get used to it: the inclination of the handlebar, the rear suspension which I feel is too soft with all this weight, the GPS… also my Shoei helmet which is brand new for this trip. But what really makes me feel uncomfortable is the luggage. I hadn’t tried it with a backpack (Camel Bag) and it pushes me forward, I will have to find a different way to have more space.

On the way we go through various villages, in one of them there is a busy market in the street, the smell and the fish by the side of the road is “peculiar” to say the least.

We arrive at Chaouen nearly at night time, the city seems very cheerful with the traffic chaos and typical people from Morocco. Leaving home in such a rush, I forgot to make a note of the name of the hotel; it’s a new hotel and no one seems to know it but after going around the area we finally find it. It’s located in the upper part of the city, very close to the old quarter which you can reach on foot. Rachid, the owner of the hotel serves us, he lived in Ibiza for many years and speaks perfect Spanish. The hotel is pleasant, clean and the staff very friendly:

Hotel Alkhalifa. Ras Elmaa road. Telephone: 00212539882664. Mobile (from abroad) 00212638920017. Email: hotelalkhalifa@gmail.com. 35€ breakfast included.

Marc decides to stay in Chaouen and leave for Merzouga the next day so he also decides to stay in the hotel, we leave the motorbikes there and we go out to walk around and have diner.

Chefchaouen is beautiful, very touristic but the people don’t bother you. It’s a clean city and you can see that they try and keep it nice. Rachid also comments that it’s very safe, and at this time of the year it’s also very calm. They ask us why there aren’t as many Spanish tourists this year, we tell them it’s because of the recession… After a nice walk we have dinner in a small restaurant in the beautiful central plaza, I think it’s called Uta el- Hammam.

After a nice dinner and walk through the blue streets we go to sleep as tomorrow the real adventure starts… maybe a bit too much!!

 

VIDEO DIA 1: Tanger – Chefchaouen

 

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The bikes in the entrance of the hotel

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The Kasbah of Chaouen

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Uta el-Hammam square

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